Yonne river
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La Region

Les voies navigables du canal du Nivernais et de la rivière de l'Yonne, bordées d'un côté par la pierre des rochers corailliens et de l'autre par prés, vaches et fermes, définissent les environs bucoliques de Mailly-le-Chateau. Les bateaux flottent lentement sur le canal, cyclistes et adeptes de la marche se promènent le long de ses rives. Les randonneurs arpentent des chemins pédestres traversant la forêt des Bois du Parc, débouchant sur une vue des rochers situés en dessous.

La cité médiévale de Vézelay, perchée sur une colline, se trouve à vingt minutes de route de Mailly le Château. Sa basilique du douzième siècle, couronnant la ville et le paysage environnant, contient certains des plus beaux exemples de sculpture romane.

En 1037, l'abbé Geoffroy exposa à Vézelay les reliques de Marie Madeleine. Il en résultat que la ville devint l'un des sites de pèlerinage les plus visités sur la route de Santiago de Compostelle.

Le départ de la seconde croisade depuis Vézelay, en 1146, témoigne de l'importance de la cité pendant le Moyen-âge. Cette grande croisade, partie pour regagner Jérusalem des infidèles Musulmans, se termina toutefois en un échec et une humiliation pour les Chrétiens.

Vézelay demeure jusqu'aujourd'hui un site de rassemblement pour les pélerinages religieux.